¿Qué es sleep training o entrenamiento de sueño?

Cuando un bebé nace, los horarios, rutinas y ciclos de sueño no se encuentran para nada regulados. Los bebés recién nacidos duermen la mayor parte del tiempo, durante el día y la noche y no se preocupan mucho por acostarse a horas determinadas. Sin embargo, a medida que crecen es muy importante implementar hábitos de sueño que les permita tener todas las horas de descanso que necesitan para su desarrollo, y además, que a largo plazo les brinde las herramientas que necesitan para dormir de manera autónoma.

Más que un  “entrenamiento” el sleep training es un proceso mediante el cuál se le enseña a un niño a dormir, nos gusta más llamarle “educar el sueño de un bebé”. En otras palabras el sleep training podría definirse como: un proceso para ayudar a un bebé o niño a adquirir la capacidad para dormir de manera independiente y gestionar los ciclos de sueño de manera autónoma. 

¿Por qué es importante hacer sleep training con los bebés?

Algunos bebés concilian el sueño de manera fácil y rápida. Sin embargo, muchos otros tienen problemas para quedarse dormidos o para conciliar el sueño tras un despertar nocturno. Si te pones a pensar, hasta nosotros los adultos nos despertamos una que otra vez durante la noche, la diferencia es que nosotros sabemos enlazar los ciclos de sueño y volvernos a quedar dormidos autónomamente y un bebé no sabe. Para enseñarle a nuestros bebés a ser autónomos es importante ayudarles desde que nacen a diferenciar entre el día y la noche y así ir ajustando poco a poco sus rutinas de sueño. 

¿Por qué le cuesta a los bebés dormir del tirón?

Es normal que los bebés durante los primeros meses de vida no duerman del tirón, sin embargo, uno de los principales motivos por los que los bebés más grandecitos no son capaces de dormirse o tienen varios despertares es por la necesidad de apoyos negativos que han desarrollado durante los primeros meses de su vida.

El apoyo del sueño es cualquier elemento, actividad o persona con el que el bebé haya desarrollado una relación de dependencia directa para conciliar el sueño. Generalmente, un bebé aprende a conciliar el sueño utilizando un método determinado a través del cuál crea sus propios hábitos. Llega un punto en el que esos hábitos ya no le funcionan y es cuando el bebé ya no descansa de manera saludable. 

Educar a tu peque en el sueño implica reconocer estos apoyos que se han implementado casi que inconscientemente, y modificarlos poco a poco por apoyos positivos, o esas acciones que puede controlar tu peque sin ayuda de nadie.

¿A qué edad empezar un sleep training?

Se recomienda empezar a educar a los bebés en el sueño entre los 4 y 6 meses de edad. A esta edad, los bebés normalmente empiezan a desarrollar un ciclo regular de sueño y vigilia. Además, si han alcanzado el peso adecuado, deberían ir dejando las tomas nocturnas para empezar a dormir de tirón.

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